Van blackjackspeler tot miljardair: Charlie Ergen

Blackjack Miljoen Charlie Ergen

Heute stellen wir einen der reichsten Männer Amerikas vor: Charlie Ergen. Der Milliardär wäre nicht da, wo er heute ist, wenn er nicht schon früh mit Erfolg beim Blackjack sein Vermögen vermehren hätte können.

Playamo Casino Banner

In 1980, een paar maanden voordat Charlie Ergen het bedrijf oprichtte dat nu bekend staat als Dish Network ging hij een goktent binnen met een gokmaatje... Casino bij Lake Tahoe in Noord Nevada. Hij zou daar een fortuin gaan verdienen met de kaarten tellen machen. Ergen war damals 27 hatte sich das Buch „Playing Blackjack als a Business“ gekauft und lernte fleißig die Strategien darin. Unglücklicherweise erwischte ihn ein Casino-Wachmann beim Kartenzählen und die beiden wurden aus dem Casino geworfen und erhielten für immer Hausverbot.

Meer dan drie decennia later wordt Ergen, nu 60, opnieuw beschuldigd van oplichting van het huis - maar deze keer staat het huis hier, genesteld in de beslotenheid van directiesuites van Burbank tot Beverly Boulevard. En nu is Ergens in Englewood, Co. gevestigde Dish Network, 's lands op twee na grootste aanbieder van satelliet-/kabeltelevisie, een beursgenoteerd bedrijf dat is uitgegroeid van een beginnend bedrijfje van 60.000 dollar tot een imperium met 14 miljoen abonnees en 14 miljard dollar aan jaarlijkse inkomsten, de grootste vijand van de amusementsindustrie.

Ergen is steeds vaker verwikkeld in lelijke, risicovolle spelletjes met Hollywood. In zijn brutale strijd met AMC over buitensporige uitzendvergoedingen, liet hij The Walking Dead en Mad Men maandenlang uit het Dish-systeem verdwijnen. Hij heeft ook jarenlang ruzie gemaakt met omroepen over het op afstand uitzenden van tv-signalen zonder vergunning, en werd zelfs betrapt op het breken van een belofte die hij onder ede had gedaan om daarmee te stoppen - dit alles terwijl Dish door een waakhondwebsite "Amerika's slechtste bedrijf om voor te werken" werd genoemd. Maar dat alles was slechts de aanloop naar de hopper.

In januari 2012 introduceerde Dish zijn eigen DVR-dienst, waarmee consumenten "AutoHop" kunnen kijken, d.w.z. alle primetime programma's van de netwerken reclamevrij kunnen bekijken zonder snel vooruit te hoeven spoelen door reclamespots. Onmiddellijk na de lancering van de dienst spanden CBS, NBC, ABC en Fox een rechtszaak aan met het argument dat Dish hen uit de markt zou prijzen indien zij de hopper zouden mogen blijven aanbieden. De netwerken willen dat een rechter een voorlopig verbod uitvaardigt, en Fox gaat in beroep tegen de afwijzing van een verbod terwijl het een nieuwe poging doet om de Hopper te verbieden - nadat Dish mobiele functies toevoegde te midden van de juridische uitdaging.

Ergen, die getrouwd is, vijf kinderen heeft en wiens persoonlijk fortuin is aangegroeid tot een geschat bedrag van $10,6 miljard, waarmee hij op nr. 100 staat op de huidige lijst van rijkste mensen van Forbes, heeft er vertrouwen in dat hij de rechtszaak kan winnen win en zegt dat het tijd is voor TV stations om mee te doen. "Sommige mensen zijn afkerig van verandering, maar het reclamemodel gaat veranderen met of zonder de hopper," vertelde hij onlangs aan analisten. "Wat we tegen de omroepen zeggen is: 'Er is een manier voor jullie om je kop niet in het zand te steken'. "

De omroepen verwerpen die beoordeling. "Diensten [zoals Hopper] die de economische structuur van ons bedrijf ondermijnen zijn niet alleen illegaal, ze vernietigen potentieel ons vermogen om het publiek te geven wat ze willen," vertelt CBS voorzitter en CEO Leslie Moonves aan THR. Ted Harbert, voorzitter van NBC Broadcasting, voegt daaraan toe: "Ik denk dat dit een aanval is op ons ecosysteem."

Het is dan ook niet verwonderlijk dat Hopper zeer populair is geworden. Het jaar voordat Dish de dienst gratis ging aanbieden, verloor het bedrijf 166.000 abonnees. Sindsdien heeft Dish er 89.000 teruggewonnen.

"We zijn een beetje als een Indiana Jones-film," zei een optimistische Ergen over zijn bedrijf op de All Things Digital-conferentie op 11 februari. "We zitten altijd in de problemen. We komen er altijd uit. We gaan altijd van alligators naar kerels met pijlen naar slangen. We willen winnen." (Ergen weigerde commentaar te geven voor dit artikel.)

In einer Zeit, in der die Einschaltquoten der Big Four Networks historische Tiefststände erreicht haben – Fox ist in dieser Saison um 21 Prozent gesunken und NBC wurde im Februar in der 18-zu-49-Demo von Univision geschlagen – ist es schwer genug, Werbetreibende zu überzeugen, dass sie die Zuschauer zu den Anzeigen bringen – wie es die Sender im Mai bei den jährlichen 10-Milliarden-Dollar-Präsentationen tun werden. Es ist sogar noch schwieriger, wenn ein großer Satellitenbetreiber seine Fähigkeit anpreist, Werbespots komplett aus dem Zuschauererlebnis zu eliminieren. Die Fernsehsender hoffen, dass sie die Werbekunden bei der Stange halten können, wenn Marktforschungsinstitute wie Nielsen anfangen, den Schwerpunkt auf die Zuschauer zu legen, die das Programm eine Woche nach der ersten Live-Übertragung sehen. Aber der Analyst Richard Greenfield fragt: „C3 vs. C7? Wer veräppelt hier wen, wenn es um das Ansehen von Werbespots bei DVR-Programmen geht?“

Interessant is dat TV-aanbieders zoals Time Warner Cable en DirecTV, hoewel zij vermoedelijk over dezelfde technologische mogelijkheden beschikken, geen producten hebben aangeboden die tot dergelijke vergeldingsmaatregelen van de industrie hebben geleid. Misschien is daar een reden voor.

Ergen heeft de Hopper gepresenteerd als een consumentenrecht, maar heeft analisten ook verteld dat programmamakers inhoud hebben "gedevalueerd" door TV-shows beschikbaar te maken op Netflix en door ESPN aan te klagen, onder andere, omdat het streamen toestond. CBS probeert haar licentieovereenkomst met Dish ongedaan te maken, omdat Ergen en zijn topmannen hun plannen voor de hopper tijdens contractbesprekingen in 2011 op frauduleuze wijze zouden hebben verhuld. En in februari beweerde Dish dat CBS "The Big Bang Theory" actrice Kaley Cuoco dwong een gesponsorde tweet te verwijderen waarin ze de hopper aanbeval, hoewel er geen bewijs was dat de actrice onder druk was gezet. Op een evenement ter ere van Moonves in maart, verkondigde Cuoco: "Ik wil van deze gelegenheid gebruik maken om één ding te zeggen, Leslie, f- the Dish Network."

Terwijl Hollywood schoorvoetend het digitale tijdperk betreedt, dagen nieuwe spelers zoals Barry Dillers Aereo TV-dienst de traditionele inkomstenstromen uit en slepen ze de netwerken voor de rechter. (Diller's Aereo overleefde een eerste juridische uitdaging op 1 april, toen een hof van beroep het toestond om in bedrijf te blijven ten minste tot een rechtszaak). Maar zelfs onder deze bedreigingen is Dish misschien wel de meest agressieve en goed gefinancierde onderbreker. En hij wordt gecontroleerd door een man die het geld en de neiging heeft om de strijd tot het legale en, voor Hollywood, zeer enge einde te brengen. Ja, sommigen binnen zijn organisatie kennen hem als een luidruchtige, kribbige man ("Ze behandelen hun werknemers als slaven", aldus een online personeelsbeoordeling). Maar het is één ding om tegen ondergeschikten te schreeuwen en een scanapparaat te installeren om de laattijdigheid te controleren (ja, dat heeft hij echt gedaan); het is iets heel anders om bewijsmateriaal te vernietigen en rechters in een rechtszaal te misleiden - Dish werd voor dergelijk gedrag gestraft.

Dat alles is genoeg om te vragen:

Als Charlie Ergen de meest gehate man in Hollywood is, wat moet de industrie dan met hem doen?

Ergen maakt zich nu op voor een gevecht dat die vraag zou kunnen beantwoorden. Een licentieovereenkomst tussen Dish en The Walt Disney Co. loopt in september af. De komende besprekingen tussen de bedrijven zijn de eerste grote onderhandelingen sinds de lancering van de Hopper. Disney wil waarschijnlijk geen stempel drukken op een technisch product als de Hopper door zijn contract met Dish te vernieuwen. Maar het is bijna onmogelijk voor een mediabedrijf om af te zien van de miljarden dollars die Ergen betaalt voor de programmering.

Dit vriend-vijand dilemma is het essentiële raadsel dat Dish is. Zes maanden voordat het contract met Disney zou aflopen, zat Dish niet aan de onderhandelingstafel maar in de rechtszaal, waar het Disney's ESPN-eenheid aanklaagde omdat deze betere tarieven zou hebben geboden aan de concurrentie van Dish.

Natuurlijk is Ergen als een held bejubeld door consumentenvoorstanders die zijn bereidheid waarderen om te spelen met een TV-model dat heilig is geworden voor Hollywood conglomeraten. "Als het erom gaat nieuwe dingen te proberen en de kosten laag te houden in een concurrerende markt, heb je een pionier als Dish nodig", zegt John Bergmayer van Public Knowledge, een rechtenorganisatie zonder winstoogmerk.

Vijay Jayant, een analist die Dish al jaren volgt bij de ISI Group, merkt op: "Charlie's houding is: 'Op een gegeven moment zullen ze met mij onderhandelen op mijn voorwaarden'. Hij blijft bluffen tot hij het niet meer doet."

Als Dish een bepaalde vorm van agressie vertoont, schrijven waarnemers dat toe aan de miljardair-oprichter en de precaire positie van zijn bedrijf in de concurrerende videodistributie-industrie.

Charlie Ergen werd geboren in Tennessee, als zoon van een natuurkundige die de term "China Syndrome" zou hebben bedacht om de ontoereikendheid van de beheersing van een kernreactorongeval te beschrijven. Nadat hij als kleine aanvaller had gespeeld in het basketbalteam van de staatsuniversiteit, behaalde hij in 1976 een graad in bedrijfskunde aan de Wake Forest University en werkte daarna als financieel analist bij Frito-Lay. Twee jaar later, op 25-jarige leeftijd, verraste hij zijn familie door "met pensioen te gaan" - of beter gezegd, gebruik te maken van de kortingen die zijn toekomstige vrouw, Cantey McAdam, kreeg van haar baan als stewardess om de wereld rond te reizen. Hij speelde ook met het idee om een professionele poker en blackjack speler te worden.

Toen, in 1980, vertelde zijn vriend Jim DeFranco hem over "een grote satellietschotel die signalen uit de ruimte oppikt," volgens een 2012 Wake Forest commencement speech. Samen met DeFranco en McAdam, hebben de drie 60.000 dollar van hun persoonlijke spaargeld gestoken in een startup genaamd EchoStar in de voorsteden van Denver.

Ergen, een fervent bergbeklimmer die de Kilimanjaro en de Mount Everest heeft beklommen, heeft zijn bedrijf - dat nu officieel DISH heet - gestaag uitgebouwd tot een van de 200 grootste ter wereld, met een gemiddelde jaarlijkse winst van ongeveer 1 miljard dollar (Ergen controleert 88 procent van de stemrechten in het bedrijf). Dish floreerde grotendeels door zich te richten op de heuvelachtige plattelandsgebieden waar geen kabeltelevisielijnen liepen - en, natuurlijk, door bereid te zijn iedereen aan te pakken die in de weg stond.

Werknemers, tegenstanders en analisten van Dish zeggen dat niemand het rechtssysteem zo uitbuit als Ergen om een concurrentievoordeel te behalen. Een decennium geleden oordeelde een rechter dat Ergen een op straffe van meineed gedane belofte om te stoppen met het op afstand uitzenden van lokale televisiesignalen, had geschonden. Een hof van beroep schreef in 2006 dat er "geen aanwijzing was dat EchoStar ooit geïnteresseerd was in het naleven van de [Satellite Home Viewer] Act," eraan toevoegend, "Wij lijken een 'patroon' en 'praktijk' te hebben ontdekt van het overtreden van de Act op elke denkbare manier."

In het midden van de jaren 2000, toen Ergen met TiVo vocht over wie de rechten op de DVR-technologie bezat, overtuigde TiVo niet alleen een rechtbank ervan dat Dish een octrooi had geschonden, maar de rechter in die zaak vond het "onsmakelijk" dat Ergens bedrijf "een reclamecampagne voerde waarin het zijn DVR's aanprijst als 'beter dan TiVo', terwijl het doorging met het schenden van TiVo's octrooi". In 2009 werd Dish officieel door de rechtbank gesanctioneerd. (De partijen kwamen later tot een schikking).

Het meest berucht waren misschien wel de boze rechters die het recente geschil tussen Dish en Cablevision/AMC nastreefden nadat Dish een 15-jarig contract had opgezegd voor de doorgifte van de Voom-netwerken, een reeks van 21 weinig bekeken HD-kanalen zoals Kung Fu HD en Film Fest HD. In de eerste dagen van het proces werd Dish gegeseld voor "kwade trouw" of "grove nalatigheid" bij het vernietigen van interne bedrijfsmails. Een zichtbaar boze rechter Richard Lowe van het Hooggerechtshof van New York dreigde later een onderzoek in te stellen als de documenten van Dish niet werden vrijgegeven. De rechtszaak liep zo hoog op dat Dish manager Carolyn Crawford de vader van de raadsman van de tegenpartij een klap gaf toen ze de rechtszaal verliet. Ze verontschuldigde zich later in de rechtszaal.

In een zaak van seksuele intimidatie in Maryland in 2005, schreef een rechter dat "EchoStar schuldig is aan grove vernietiging van bewijsmateriaal." In een handelsmerkgeschil in 2012 zei een rechter over de advocaten van Dish dat hij in zijn 17 jaar in de rechtbank nog nooit getuige was geweest van "zoveel onenigheid of twistgierigheid".

"De meeste bedrijven hebben een institutioneel vooroordeel tegen procesvoering en zien het als een noodzakelijk kwaad," zegt een insider van het netwerk. "Maar voor Charlie, is het de manier waarop hij zijn bedrijf leidt. Je zult hem nooit zien vervolgen in zijn thuisstaat, dat wel. Hun naam is vuil in Colorado. Rechters zitten ze op de hielen."

Toen Dish in mei 2012 een rechtszaak aanspande in een poging om de netwerken voor te zijn en een rechter zover te krijgen dat hij de hopper legaal verklaarde, deed het dat in New York.

Dish blijft op elk moment strijdlustig. De Federal Trade Commission en het ministerie van Justitie spannen samen een rechtszaak aan tegen het bedrijf wegens vermeende schending van de Regels van telemarketing door miljoenen consumenten ongevraagd te bellen. Dish neemt ook elke gelegenheid te baat om haar Hopper aan te prijzen als het technische product dat zo geweldig is dat de omroepen niet willen dat iemand ervan hoort (zelfs wanneer zij de rechters vertellen dat de Hopper niet zoveel verschilt van andere DVR's).

Ambush spin is gebruikelijk bij Dish. Op nieuwswebsites uit de sector laten werknemers regelmatig reacties achter die bedoeld zijn om de diensten van Dish heimelijk te promoten. Een schrijver voor AllThingsD was zo geërgerd dat hij in 2011 een column schreef met de titel "Dear Dish Network: Your Spam Makes Me Sad. Stop alsjeblieft." Het persbericht dat Dish uitgaf over de Kaley Cuoco affaire is een ander voorbeeld. Er was geen bron voor het vermeende verzoek van CBS om haar tweet te verwijderen, en CBS ontkende dit ten stelligste. Op de vraag om een dergelijke bewering te bevestigen, zegt Dish-woordvoerder John Hall alleen: "We zijn benaderd door iemand die dicht bij de situatie staat en die ons vertelde dat CBS hen heeft gevraagd de tweet te verwijderen."

Barbara Roehrig arbeitete Mitte der 90er Jahre bei EchoStar und war die erste weibliche Führungskraft des Unternehmens. Sie erinnert sich an ständige Auseinandersetzungen mit Ergen, der manchmal damit drohte, in einen Raum zu gehen und alle Mitarbeiter zu feuern, die er als „verrücktes Pack“ bezeichnete. „Der Modus Operandi ist dort das Schreien, und das fordert seinen Tribut“, sagt Roehrig und fügt hinzu, dass sie immer noch mit vielen im mittleren Management von Dish in Kontakt steht, die sich weigern, in die Führungsetagen des Unternehmens aufzusteigen, weil das emotionalen Aufruhr mit sich bringt. „Wir waren alle in der Schusslinie von Charlies Tiraden.“

Dish is door de website 24/7 Wall Street "America's worst company to work for" genoemd, gebaseerd op vernietigende recensies op de banenwebsite Glassdoor.com. Werknemers zijn onderworpen aan "badge-rapporten" waarin zij een rode markering krijgen omdat zij minutenlang te laat zijn. Bij reizen wordt werknemers gevraagd rode-ogenvluchten te nemen, hotelkamers te delen en het bedrijf te vergoeden als ze meer dan 15 procent fooi geven. Een vertegenwoordiger vertelt THR: "Op mijn kantoor mag je 's morgens niet eens naar het toilet voordat je je route gaat rijden, of 's avonds totdat je klaar bent met werken." (Een vertegenwoordiger van Dish zegt dat het bedrijf zijn badge-rapporten in januari heeft laten vallen en ontkent dat werknemers gedwongen worden om rode-ogenvluchten te nemen en geen badkamerpauzes mogen nemen).

 

Casumo Casino Banner

Nadat Dish in een slechte pers kwam, probeerde het management in te grijpen. Dish CEO Joe Clayton stuurde werknemers een e-mail waarin onder andere stond: "Als je gelukkig bent hier bij DISH en denkt dat het bedrijf in de goede richting gaat, log dan in op Glassdoor.com en geef je feedback."

Op het hoofdkantoor van Dish in Colorado wezen leidinggevenden vragen van de hand over de vraag of Dish werkelijk de gemeenste van de gemeenste bedrijven was.

"Ik denk dat het een uitdagende plek is om te werken," geeft Dave Shull toe, een senior vice-president bij Dish die verantwoordelijk is voor het verwerven van inhoud. Hij zegt dat het gebruikelijk is dat vergaderingen "geanimeerd" verlopen, maar hij is blij met de agressieve ethos van het bedrijf. "Je kunt altijd een volger zijn, een slaaf van de concurrentie en hopen op het beste," zegt Shull. "Of je kunt het voortouw nemen, proberen je marktaandeel te vergroten en innoveren. Wat er gebeurt bij skiën of paardrijden als je achterover leunt, is dat je de controle verliest. We leunen achterover."

 

Na enkele jaren van groei staat Dish, net als de rest van de kabel- en satellietindustrie, voor nieuwe uitdagingen. In 2012 zijn er volgens analisten slechts enkele tienduizenden abonnees bijgekomen bij de aanbieders van betaaltelevisie. En de algemene trend is niet goed. In reactie hierop heeft Dish agressief gewerkt om de rekeningen van de klanten lager te houden dan die van de concurrenten. De abonnee-gerelateerde kosten van Dish stegen tot 7,25 miljard dollar in 2012, 6 procent meer dan het jaar ervoor, wat het bedrijf toeschrijft aan stijgende programmakosten. Ter vergelijking: DirecTV gaf in 2012 meer dan 13 miljard dollar uit aan programmering (en nog eens 2 miljard dollar aan service), een stijging van 12 procent. "Ik durf te stellen dat de stijging van de programmering van Dish tot de laagste in de sector behoort," zegt Jayant.

Toch kan dat niet genoeg zijn. Dish concurreert nu met op internet gebaseerde tv-diensten zoals Netflix en Hulu (een abonnement op een van beide kost slechts ongeveer een derde van de 49,99 dollar voor een basispakket van Dish), evenals web- en tv-combi's die worden aangeboden door bedrijven als Time Warner Cable en Comcast.

In tegenstelling tot haar concurrenten heeft Dish moeite gehad om uit te breiden naar andere activiteiten dan satelliettelevisiediensten. In 2011 rondde het bedrijf de overname van Blockbuster af, maar slaagde er niet in om het merk uit te bouwen tot een levensvatbare Netflix-concurrent. Dish heeft geprobeerd meer gebruik te maken van zijn draadloze spectrum, waarvoor het ongeveer 3 miljard dollar heeft betaald, maar werd tegengewerkt door de FCC. Het bedrijf probeert de laatste tijd een draadloze netwerkdienst van de grond te krijgen door gesprekken te voeren met Google en een agressief bod te doen om een deel van 4G-netwerkpionier Clearwire Corp. over te nemen.

Voorlopig blijft Dish echter een "one-trick pony", zoals analist Jayant het stelt. In tegenstelling tot Comcast maakt het bedrijf niet zijn eigen programma's, en in tegenstelling tot Time Warner Cable of Verizon kan het geen drievoudig TV/internet/telefoon-spel aanbieden. Wat het wel heeft is de hopper, waardoor een advocaat die de netwerken verdedigde tot de conclusie kwam:

"Ergen vraagt liever om vergeving dan om toestemming."

Sommige juridische waarnemers denken dat Dish voor de rechter zal slagen. In november weigerde een federale rechter een bevel uit te vaardigen om de hopper te stoppen, zeggende dat Fox een steile weg te gaan heeft met het argument dat Dish inbreuk heeft gemaakt op het auteursrecht en zijn contracten met het netwerk heeft geschonden. De rechter was echter niet geheel overtuigd van de wettigheid van het systeem van Dish, en sommige advocaten denken dat de omroepen uiteindelijk zullen zegevieren. "Ik denk dat een rechtbank de kant van de omroepen zal kiezen vanwege de economische aspecten, hoewel er een nieuwe [juridische] test zal moeten worden ontwikkeld omdat dit niet voldoet aan de gebruikelijke normen," zegt Bryan Sullivan van Early Sullivan.

 

De uitkomst van de rechtszaak kan bepalend zijn voor de mogelijkheden van Dish om in het spel te blijven, afhankelijk van de uitkomst van de komende onderhandelingen. Ergen wedt voor vele miljarden dat Disney het zich niet kan veroorloven om de 14 miljoen abonnees van Dish op te geven, maar als het bedrijf een nieuwe deal tekent, zal het een signaal zijn dat de omroepen een beetje te ver zijn gegaan als het gaat om de dreiging die zij van de hopper beschuldigen.

Als de deal niet lukt, kan Dish een andere weg inslaan. Het zou Disney's ABC toch kunnen streamen, zonder contract maar in partnerschap met een bedrijf zoals Diller's Aereo, wiens gepatenteerde technologie om TV-signalen op te vangen via de ether en ze privé online door te geven waarschijnlijk zal worden uitgevochten in een rommelig proces. (Dish en Aereo zijn naar verluidt onlangs in gesprek geweest). Of Dish zou kunnen afzien van de snel stijgende kosten voor het in licentie geven van live-sporten van ESPN om de satellietdistributeur verder te positioneren als het goedkope alternatief op de markt. Maar dat is ongetwijfeld riskant.

Analisten worden al een beetje nerveus. In een recente conference call werd het management van Dish gevraagd wat er ging gebeuren.

"We zijn een grote klant van Disney," antwoordde Clayton. "Ik verwacht niet dat ze het weghalen met de AutoHop als reden. Ergen voegde eraan toe: "Onze cheques zijn vrij groot." Dish betaalt Disney ongeveer een miljard dollar per jaar alleen al voor ESPN. Maar dat is niet genoeg om de analistengemeenschap gerust te stellen. "Ik heb geen idee wat er gaat gebeuren," geeft Jayant toe.

Zoals de recente juridische strijd tussen Dish en ESPN heeft aangetoond, zijn de abonneetarieven in de gehele TV-industrie met elkaar verweven dank zij de meestbegunstigingsclausule (die garandeert dat geen enkele concurrent een betere deal krijgt). Indien Disney minder dan de marktwaarde van Dish aanvaardt, zal het waarschijnlijk ook andere aanbieders moeten korten. En afstoting van Dish betekent niet noodzakelijk dat alle 14 miljoen betaaltelevisieklanten verloren gaan als sommigen van hen overstappen naar concurrerende diensten. Uit een recent onderzoek van Lazard Capital is gebleken dat 41 tot 48 procent van de abonnees van betaaltelevisie hun dienst zou opzeggen of van dienst zou veranderen als zij een topzender zouden verliezen, en 35 procent zou stoppen als zij ESPN zouden verliezen. "Als er iets is, wordt de invloed van inhoud op distributeurs sterker," concludeert analist Barton Crockett.

 

De laatste keer dat Disney en Dish een deal sloten, in 2005, duurden de onderhandelingen een jaar. Nu is het nog maar een paar maanden tot de vergunning in september vervalt, en de onderhandelaars die elkaar zullen ontmoeten, hebben net drie weken lang ongemakkelijk naast elkaar in een rechtszaal gezeten.

Disney weigerde commentaar te geven op de vraag of het verder zou gaan dan de hopper, waarvan de wettigheid waarschijnlijk niet zal zijn opgelost voordat de twee partijen een deal moeten sluiten. Een woordvoerder van Disney zegt dat elke vernieuwing met Dish "in overeenstemming zou zijn met de gevestigde marktvoorwaarden". Shull van Dish wil niet zeggen of Ergen of zijn leidinggevenden een ontmoeting met Disney hebben gehad, maar zegt te hopen dat de twee bedrijven hun meningsverschillen kunnen bijleggen.

Staat Ergen op het punt het reçu te krijgen voor zijn slechte gedrag? Of zullen de omroepen buigen voor wat velen beschouwen als de onvermijdelijke evolutie van de reclamewereld? Tegen het einde van het jaar zou de uitkomst van de Disney-Dish-onderhandelingen een teken kunnen zijn waar de sector naartoe gaat.

"Voor sommige mensen, wordt het persoonlijk," zegt Shull. "Voor mij is het zakelijk. Er is altijd wel wat onenigheid, maar als er miljarden dollars op het spel staan, wint hebzucht het meestal."

 

 

 

 

"Wij zijn een grote klant van Disney," antwoordde Clayton. "Ik verwacht niet dat ze het weghalen met de AutoHop als reden." Ergen voegde eraan toe: "Onze cheques zijn vrij groot." Dish betaalt Disney ruwweg $1 miljard per jaar alleen al voor ESPN. Maar dat is niet genoeg om de analistengemeenschap tevreden te stellen. "Ik heb geen idee wat er gaat gebeuren," geeft Jayant toe.

Zoals uit de recente rechtszaak Dish-ESPN is gebleken, zijn de abonneetarieven in de gehele televisie-industrie met elkaar verweven dankzij "meest begunstigde natie"-bepalingen (die garanderen dat geen enkele rivaal een betere deal krijgt). Indien Disney minder dan de marktwaarde van Dish aanvaardt, zal het waarschijnlijk ook kortingen moeten geven aan andere distributeurs. En weglopen bij Dish betekent niet noodzakelijk dat alle 14 miljoen consumenten van betaaltelevisie verloren gaan, indien sommigen van hen overstappen naar concurrerende diensten. Uit een recent onderzoek van Lazard Capital is gebleken dat 41 tot 48 procent van de abonnees van betaaltelevisie hun dienst zou opzeggen of van dienst zou veranderen als zij een topomroepnet zouden verliezen, en 35 procent zou opzeggen als zij ESPN zouden verliezen. "Als er al iets is, dan is de invloed van inhoud op distributeurs aan het versterken," concludeert analist Barton Crockett.

VERHAAL: CES: Dish Network zet een tandje bij met nieuwe Hopper-functies

De laatste keer dat Disney en Dish een deal sloten, in 2005, duurden de onderhandelingen een jaar. Nu is het nog maar een paar maanden tot de vergunning in september vervalt, en de mensen die de deals met elkaar zullen sluiten, hebben net drie weken lang ongemakkelijk naast elkaar in een rechtszaal gezeten.

Disney weigert commentaar te geven over de vraag of het verder zou kijken dan de hopper, waarvan de wettigheid waarschijnlijk niet zal worden geregeld voordat de twee partijen een deal moeten sluiten. Een woordvoerder van Disney zegt dat elke vernieuwing met Dish "in overeenstemming zou zijn met de gevestigde marktvoorwaarden". Shull van Dish wil niet zeggen of Ergen of zijn leidinggevenden een ontmoeting met Disney hebben gehad, maar zegt te hopen dat de twee bedrijven hun meningsverschillen zullen kunnen bijleggen.

Staat Ergen op het punt zijn verdiende loon te krijgen voor zijn nare gedrag? Of zullen de omroepen buigen voor wat velen beschouwen als de onvermijdelijke evolutie van de reclamewereld? Tegen het einde van het jaar zou de uitkomst van de Disney-Dish-onderhandelingen een teken kunnen zijn waar de sector naartoe gaat.

"Voor sommige mensen, wordt het persoonlijk," zegt Shull. "Voor mij is het zakelijk. Er is altijd wel een meningsverschil, maar met miljarden dollars op het spel, wint hebzucht het meestal."

Bron: www.hollywoodreporter.com/news/dish-networks-charlie-ergen-is-432288?page=3

Playamo Casino Banner
Casumo Casino Banner
nl_NLNederlands