Da giocatore di blackjack a miliardario: Charlie Ergen

Blackjack Million Charlie Ergen

Heute stellen wir einen der reichsten Männer Amerikas vor: Charlie Ergen. Der Milliardär wäre nicht da, wo er heute ist, wenn er nicht schon früh mit Erfolg beim Blackjack sein Vermögen vermehren hätte können.

Banner del casinò Playamo

Nel 1980, pochi mesi prima che Charlie Ergen fondasse la società che oggi è conosciuta come Dish Network è entrato in una bisca con un compagno di gioco... Casinò sul lago Tahoe nel Nevada settentrionale. Stava per fare una fortuna lì con il contare le carte machen. Ergen war damals 27 hatte sich das Buch „Playing Blackjack come a Business“ gekauft und lernte fleißig die Strategien darin. Unglücklicherweise erwischte ihn ein Casino-Wachmann beim Kartenzählen und die beiden wurden aus dem Casino geworfen und erhielten für immer Hausverbot.

Più di tre decenni dopo, Ergen, ora 60enne, è di nuovo di fronte alle accuse di frode alla casa - ma questa volta la casa è qui, annidata nei confini delle suite executive da Burbank a Beverly Boulevard. E ora la Dish Network di Ergen, con sede a Englewood, Co., il terzo più grande fornitore di TV via satellite/via cavo della nazione, una società quotata in borsa che è cresciuta da una startup da 60.000 dollari a un impero con 14 milioni di abbonati e 14 miliardi di dollari di entrate annuali, è il nemico numero 1 dell'industria dell'intrattenimento.

Con sempre maggiore frequenza, Ergen si è impegnato in brutti giochi ad alto rischio con Hollywood. Nella sua brutale battaglia con AMC per le eccessive tasse di trasmissione, ha abbandonato The Walking Dead e Mad Men dal sistema Dish per mesi. Ha anche trascorso anni a discutere con le emittenti sulla pratica di trasmettere a distanza segnali televisivi senza una licenza, ed è stato anche sorpreso a rompere una promessa fatta sotto giuramento di smettere di farlo - il tutto mentre Dish veniva chiamata "la peggiore azienda d'America per cui lavorare" da un sito web di watchdog. Ma tutto questo era solo il preambolo della tramoggia.

Nel gennaio 2012, Dish ha introdotto il suo servizio DVR proprietario, che permette ai consumatori di "AutoHop," cioè, guardare tutta la programmazione in prima serata delle reti senza pubblicità senza dover andare avanti veloce attraverso la pubblicità. Subito dopo il lancio del servizio, CBS, NBC, ABC e Fox hanno intentato una causa sostenendo che Dish li avrebbe messi fuori mercato se fosse stato permesso loro di continuare a offrire il saltatore. Le reti vogliono che un giudice emetta un'ingiunzione preliminare, e Fox sta facendo appello al rifiuto di un arresto mentre fa un altro tentativo di vietare l'Hopper - dopo che Dish ha aggiunto funzioni mobili in mezzo alla sfida legale.

Ergen, che è sposato con cinque figli e la cui fortuna personale si è gonfiata a circa 10,6 miliardi di dollari, mettendolo al n. 100 nella lista attuale di Forbes delle persone più ricche, esprime fiducia che può vincere la causa vincere e dice che è ora che le stazioni televisive salgano a bordo. "Alcune persone sono contrarie al cambiamento, ma il modello pubblicitario cambierà con o senza l'hopper", ha detto recentemente agli analisti. "Quello che stiamo dicendo alle emittenti è: 'C'è un modo per voi di non nascondere la testa nella sabbia'. "

Le emittenti rifiutano questa valutazione. "Servizi [come Hopper] che minano il tessuto economico del nostro business non solo sono illegali, ma potenzialmente distruggono la nostra capacità di dare al pubblico ciò che vuole", dice a THR il presidente e CEO della CBS Leslie Moonves. Aggiunge Ted Harbert, presidente di NBC Broadcasting, "Penso che questo sia un attacco al nostro ecosistema".

Non sorprende che Hopper sia diventato estremamente popolare. L'anno prima che Dish iniziasse ad offrire il servizio gratuitamente, l'azienda ha perso 166.000 abbonati. Da allora, Dish ha guadagnato 89.000 dollari.

"Siamo un po' come un film di Indiana Jones", ha detto un sanguigno Ergen della sua azienda alla conferenza All Things Digital l'11 febbraio. "Siamo sempre nei guai. Ne usciamo sempre. Si passa sempre dagli alligatori ai ragazzi con le frecce ai serpenti. Vogliamo vincere". (Ergen ha rifiutato di commentare per questo articolo).

In einer Zeit, in der die Einschaltquoten der Big Four Networks historische Tiefststände erreicht haben – Fox ist in dieser Saison um 21 Prozent gesunken und NBC wurde im Februar in der 18-zu-49-Demo von Univision geschlagen – ist es schwer genug, Werbetreibende zu überzeugen, dass sie die Zuschauer zu den Anzeigen bringen – wie es die Sender im Mai bei den jährlichen 10-Milliarden-Dollar-Präsentationen tun werden. Es ist sogar noch schwieriger, wenn ein großer Satellitenbetreiber seine Fähigkeit anpreist, Werbespots komplett aus dem Zuschauererlebnis zu eliminieren. Die Fernsehsender hoffen, dass sie die Werbekunden bei der Stange halten können, wenn Marktforschungsinstitute wie Nielsen anfangen, den Schwerpunkt auf die Zuschauer zu legen, die das Programm eine Woche nach der ersten Live-Übertragung sehen. Aber der Analyst Richard Greenfield fragt: „C3 vs. C7? Wer veräppelt hier wen, wenn es um das Ansehen von Werbespots bei DVR-Programmen geht?“

È interessante notare che i fornitori di TV come Time Warner Cable e DirecTV, anche se presumibilmente in possesso delle stesse capacità tecnologiche, non hanno offerto prodotti che hanno scatenato tali ritorsioni dell'industria. Forse c'è una ragione per questo.

Ergen ha presentato l'Hopper come un diritto del consumatore mentre diceva anche agli analisti che i programmatori hanno "svalutato" il contenuto rendendo gli spettacoli televisivi disponibili su Netflix e facendo causa a ESPN, tra gli altri, per aver permesso lo streaming. CBS sta cercando di annullare il suo accordo di licenza con Dish, sostenendo che Ergen e i suoi luogotenenti superiori hanno fraudolentemente nascosto i loro piani per il tramoggia nei colloqui contrattuali nel 2011. E nel mese di febbraio, Dish ha sostenuto che la CBS ha costretto l'attrice di "The Big Bang Theory" Kaley Cuoco a cancellare un tweet sponsorizzato in cui approvava il saltatore, anche se non c'erano prove che l'attrice fosse sotto pressione. Ad un evento in onore di Moonves a marzo, Cuoco ha proclamato: "Voglio cogliere questa opportunità per dire una cosa, Leslie, f-il Dish Network".

Mentre Hollywood entra con riluttanza nell'era digitale, nuovi attori come il servizio Aereo TV di Barry Diller stanno sfidando i flussi di entrate tradizionali e portando le reti in tribunale. (Aereo di Diller è sopravvissuto a una sfida legale iniziale il 1° aprile, quando una corte d'appello gli ha permesso di rimanere in attività almeno fino a un processo). Anche tra queste minacce, tuttavia, Dish rappresenta forse il disturbatore più aggressivo e ben finanziato. Ed è controllato da un uomo che ha i soldi e l'inclinazione per portare la lotta alla sua fine legale e, per Hollywood, molto spaventosa. Sì, è conosciuto da alcuni all'interno della sua organizzazione per essere uno spaccone dal pugno di ferro ("Trattano i loro dipendenti come schiavi", dice una recensione online dei dipendenti). Ma una cosa è urlare ai subordinati e installare un dispositivo di scansione per controllare i ritardi (sì, l'ha fatto davvero); un'altra è distruggere le prove e ingannare i giudici in un'aula di tribunale - Dish è stato punito per tale comportamento.

Tutto questo è sufficiente per chiedere:

Se Charlie Ergen è l'uomo più odiato di Hollywood, cosa dovrebbe fare l'industria con lui?

Ergen si sta ora preparando per una battaglia che potrebbe rispondere a questa domanda. Un accordo di licenza tra Dish e The Walt Disney Co. scade a settembre. I prossimi colloqui tra le aziende sono la prima grande trattativa dal lancio dell'Hopper. Disney probabilmente non vuole timbrare un prodotto tecnologico come l'Hopper rinnovando il suo contratto con Dish. Ma è quasi impossibile per una società di media rinunciare ai miliardi di dollari che Ergen paga per la programmazione.

Questo dilemma amico-nemico è l'enigma essenziale che è Dish. Sei mesi prima che il suo contratto con Disney scadesse, Dish non era al tavolo delle trattative, ma in tribunale, facendo causa all'unità ESPN di Disney per aver presumibilmente offerto tariffe migliori alla concorrenza di Dish.

Naturalmente, Ergen è stato salutato come un eroe dai sostenitori dei consumatori che apprezzano la sua volontà di giocare con un modello televisivo che è diventato sacro per i conglomerati di Hollywood. "Quando si tratta di provare cose nuove e mantenere i costi bassi in un mercato competitivo, hai bisogno di un pioniere come Dish", dice John Bergmayer di Public Knowledge, un'organizzazione no-profit per i diritti.

Vijay Jayant, un analista che ha osservato Dish per anni all'ISI Group, nota: "L'atteggiamento di Charlie è: 'Ad un certo punto, negozieranno con me alle mie condizioni'. Continua a bluffare finché non lo fa".

Se Dish mostra una particolare forma di aggressività, gli osservatori la attribuiscono al fondatore miliardario e alla posizione precaria della sua azienda nel competitivo settore della distribuzione video.

Charlie Ergen è nato nel Tennessee, figlio di un fisico che si dice abbia coniato il termine "sindrome cinese" per descrivere l'inadeguatezza di contenere un incidente in un reattore nucleare. Dopo aver giocato come ala piccola nella squadra di basket dell'università statale, si è laureato in amministrazione aziendale alla Wake Forest University nel 1976 e poi ha lavorato come analista finanziario alla Frito-Lay. Due anni dopo, all'età di 25 anni, sorprese la sua famiglia "andando in pensione" - o meglio, approfittando degli sconti che la sua futura moglie, Cantey McAdam, ricevette dal suo lavoro come assistente di volo per viaggiare per il mondo. Ha anche accarezzato l'idea di diventare un giocatore professionista di poker e blackjack.

Poi, nel 1980, il suo amico Jim DeFranco gli parlò di "una grande parabola satellitare che capta i segnali dallo spazio", secondo un discorso del 2012 alla Wake Forest. Insieme a DeFranco e McAdam, i tre hanno messo 60.000 dollari dei loro risparmi personali in una startup chiamata EchoStar nella periferia di Denver.

Un appassionato alpinista che ha scalato il Kilimangiaro e il Monte Everest, Ergen ha costantemente costruito la sua azienda - ora ufficialmente chiamata DISH - in una delle 200 più grandi del mondo, con profitti medi annuali di circa 1 miliardo di dollari (Ergen controlla l'88% dei diritti di voto della società). Dish ha prosperato in gran parte concentrandosi sulle aree rurali collinari del paese dove non correvano linee di TV via cavo - e, naturalmente, essendo disposto ad assumere chiunque si mettesse in mezzo.

I dipendenti della Dish, gli oppositori e gli analisti dicono che nessuno sfrutta il sistema giudiziario come Ergen per ottenere un vantaggio competitivo. Un decennio fa, un giudice ha trovato che Ergen aveva violato una promessa, fatta sotto pena di spergiuro, di smettere di trasmettere a distanza segnali televisivi locali. Una corte d'appello ha scritto nel 2006 che non c'era "nessuna indicazione che EchoStar fosse interessata a rispettare il [Satellite Home Viewer] Act", aggiungendo: "Ci sembra di aver discernuto un 'modello' e una 'pratica' di violare la legge in ogni modo concepibile".

A metà degli anni 2000, quando Ergen stava combattendo TiVo su chi possedeva i diritti della tecnologia DVR, TiVo non solo ha convinto un tribunale che Dish aveva violato un brevetto, ma il giudice in quel caso ha trovato "sgradevole" che l'azienda di Ergen "ha condotto una campagna pubblicitaria pubblicizzando i suoi DVR come 'migliori di TiVo' mentre continuava a violare il brevetto di TiVo". Nel 2009, Dish è stato ufficialmente sanzionato dal tribunale. (Le parti si sono poi accordate).

Forse i più noti sono stati i giudici arrabbiati che hanno perseguito la recente disputa di Dish con Cablevision/AMC dopo che Dish ha terminato un contratto di 15 anni per portare le reti Voom, una serie di 21 canali HD poco seguiti come Kung Fu HD e Film Fest HD. Nei primi giorni del processo, Dish è stata castigata per "malafede" o "grave negligenza" nel distruggere le e-mail interne dell'azienda. Un giudice della Corte Suprema di New York, Richard Lowe, visibilmente arrabbiato, ha poi minacciato di avviare un'indagine se i documenti di Dish non fossero stati rilasciati. La causa è diventata così brutta che la manager di Dish, Carolyn Crawford, ha dato un pugno al padre dell'avvocato avversario mentre usciva dall'aula. In seguito si è scusata in aula.

In un caso di molestie sessuali del 2005 nel Maryland, un giudice ha scritto che "EchoStar è colpevole di una grossolana distruzione di prove". In una disputa sul marchio del 2012, un giudice ha detto degli avvocati di Dish che nei suoi 17 anni in panchina, non aveva mai assistito a "tale discordia o contenziosità".

"La maggior parte delle aziende ha un pregiudizio istituzionale contro le controversie e le vede come un male necessario", dice un insider della rete. "Ma per Charlie, è il modo in cui gestisce la sua azienda. Non lo vedrete mai fare causa nel suo stato natale, però. Il loro nome è sporco in Colorado. I giudici sono alle calcagna".

Infatti, quando Dish ha intentato una causa nel maggio 2012 nel tentativo di battere le reti in tribunale e ottenere un giudice per dichiarare legale l'hopper, lo ha fatto a New York.

Dish continua ad essere combattivo ad ogni passo. La Federal Trade Commission e il Dipartimento di Giustizia stanno portando avanti congiuntamente una causa contro l'azienda per la presunta violazione del Regole di telemarketing facendo chiamate non richieste a milioni di consumatori. Dish coglie anche ogni occasione per promuovere il suo Hopper come il prodotto tecnologico così grande che le emittenti non vogliono che nessuno ne senta parlare (anche se dicono ai giudici che l'Hopper non è così diverso dagli altri DVR).

L'ambush spin è comune a Dish. Sui siti web di notizie del settore, i dipendenti lasciano regolarmente commenti volti a promuovere segretamente i servizi Dish. Uno scrittore di AllThingsD era così infastidito che nel 2011 ha scritto una colonna intitolata "Cara Dish Network: il tuo spam mi rende triste". Per favore, fermati". Il comunicato stampa di Dish sull'affare Kaley Cuoco è un altro esempio. Non c'era nessuna fonte per la presunta richiesta della CBS di cancellare il suo tweet, e la CBS ha negato categoricamente. Quando gli è stato chiesto di confermare tale affermazione, il portavoce di Dish John Hall dice solo: "Siamo stati contattati da qualcuno vicino alla situazione che ci ha detto che la CBS ha chiesto loro di cancellare il tweet".

Barbara Roehrig arbeitete Mitte der 90er Jahre bei EchoStar und war die erste weibliche Führungskraft des Unternehmens. Sie erinnert sich an ständige Auseinandersetzungen mit Ergen, der manchmal damit drohte, in einen Raum zu gehen und alle Mitarbeiter zu feuern, die er als „verrücktes Pack“ bezeichnete. „Der Modus Operandi ist dort das Schreien, und das fordert seinen Tribut“, sagt Roehrig und fügt hinzu, dass sie immer noch mit vielen im mittleren Management von Dish in Contatto steht, die sich weigern, in die Führungsetagen des Unternehmens aufzusteigen, weil das emotionalen Aufruhr mit sich bringt. „Wir waren alle in der Schusslinie von Charlies Tiraden.“

Dish è stata chiamata "la peggiore azienda d'America per cui lavorare" dal sito web 24/7 Wall Street, sulla base di recensioni cattive sul sito web di lavoro Glassdoor.com. I dipendenti sono stati sottoposti a "rapporti di badge" in cui viene dato loro un segno rosso per essere in ritardo per minuti alla volta. Quando viaggiano, ai dipendenti viene chiesto di prendere voli con occhi rossi, condividere camere d'albergo e rimborsare l'azienda se lasciano più del 15% di mancia. Un rappresentante racconta a THR: "Nel mio ufficio, non ti è nemmeno permesso di andare in bagno la mattina prima di andare sul tuo percorso, o la sera finché non esci dal lavoro". (Un rappresentante di Dish dice che l'azienda ha abbandonato i suoi rapporti sui badge a gennaio e nega che i dipendenti siano costretti a prendere voli notturni e non siano autorizzati a fare pause per il bagno).

 

Banner del casinò Casumo

Dopo che Dish ha affrontato la cattiva stampa, la direzione ha cercato di intervenire. Il CEO di Dish, Joe Clayton, ha inviato ai dipendenti un'e-mail che diceva, tra le altre cose, "Se sei felice qui a DISH e pensi che l'azienda si stia muovendo nella giusta direzione, accedi a Glassdoor.com e dai il tuo feedback".

Al quartier generale di Dish in Colorado, i dirigenti dell'azienda hanno respinto le domande sul fatto che Dish fosse davvero la più meschina delle aziende meschine.

"Penso che sia un posto stimolante per lavorare", ammette Dave Shull, un vicepresidente senior di Dish responsabile dell'acquisizione di contenuti. Dice che è comune che le riunioni siano "animate", ma accoglie con favore l'ethos aggressivo dell'azienda. "Puoi sempre essere un seguace, uno schiavo della concorrenza e sperare per il meglio", dice Shull. Oppure si può prendere l'iniziativa, cercare di far crescere la quota di mercato e innovare". Quello che succede nello sci o nell'equitazione quando ci si siede indietro è che si perde il controllo. Ci sediamo".

 

Dopo diversi anni di crescita, Dish, come il resto dell'industria del cavo e del satellite, sta affrontando nuove sfide. Nel 2012, i fornitori di pay-TV hanno aggiunto solo poche decine di migliaia di abbonati, stimano gli analisti. E la tendenza generale non è buona. In risposta, Dish ha lavorato aggressivamente per mantenere le bollette dei clienti più basse dei suoi concorrenti. Le spese relative agli abbonati di Dish sono salite a 7,25 miliardi di dollari nel 2012, con un aumento del 6% rispetto all'anno precedente, che la società attribuisce all'aumento dei costi di programmazione. In confronto, DirecTV ha speso più di 13 miliardi di dollari per la programmazione nel 2012 (e altri 2 miliardi di dollari per il servizio), un aumento del 12%. "Oserei dire che gli aumenti di programmazione di Dish sono tra i più bassi del settore", dice Jayant.

Tuttavia, questo potrebbe non essere sufficiente. Dish ora compete con i servizi TV basati su Internet come Netflix e Hulu (un abbonamento a uno dei due costa solo circa un terzo dei 49,99 dollari per un pacchetto base Dish), così come le combo web e TV offerte da aziende come Time Warner Cable e Comcast.

A differenza dei suoi concorrenti, Dish ha lottato per espandersi in attività diverse dal servizio TV satellitare. Nel 2011, l'azienda ha completato l'acquisizione di Blockbuster, ma non è riuscita a far crescere il marchio in un valido concorrente di Netflix. Dish ha cercato di fare di più del suo spettro wireless, che ha pagato circa 3 miliardi di dollari per acquisire, ma è stato ostacolato dalla FCC. L'azienda ha cercato di far decollare un servizio di rete wireless ultimamente, tenendo colloqui con Google e facendo un'offerta aggressiva per acquisire parte del pioniere della rete 4G Clearwire Corp.

Per ora, tuttavia, Dish rimane un "one-trick pony", come dice l'analista Jayant. A differenza di Comcast, l'azienda non fa la propria programmazione, e a differenza di Time Warner Cable o Verizon, non ha la capacità di offrire un triple play TV/Internet/telefono. Quello che ha è il saltatore, il che porta un avvocato che difende le reti a concludere:

"Ergen preferisce chiedere perdono che permesso".

Alcuni osservatori legali credono che Dish avrà successo in tribunale. A novembre, un giudice federale ha rifiutato di emettere un'ingiunzione per fermare il tramoggia, dicendo che Fox ha una strada ripida davanti a sé nel sostenere che Dish ha commesso una violazione del copyright e ha violato i suoi contratti con la rete. Tuttavia, il giudice non era del tutto convinto della legalità del sistema di Dish, e alcuni avvocati credono che le emittenti alla fine prevarranno. "Penso che un tribunale si schiererà con le emittenti a causa dell'economia, anche se un nuovo test [legale] dovrà essere sviluppato perché questo non è all'altezza dei soliti standard", dice Bryan Sullivan di Early Sullivan.

 

Il modo in cui la causa si svolge potrebbe determinare la capacità di Dish di rimanere nel gioco in base al risultato dei prossimi negoziati sul trasporto. Ergen sta facendo una scommessa multimiliardaria che Disney non può permettersi di rinunciare ai 14 milioni di abbonati di Dish, ma se l'azienda firma un nuovo accordo, invierà un segnale che le emittenti sono andate un po' in eccesso quando si tratta della minaccia che accusano il saltatore di porre.

Se l'affare non va in porto, Dish potrebbe prendere una nuova strada. Potrebbe comunque trasmettere la ABC della Disney in streaming, senza un contratto ma in collaborazione con una società come Aereo di Diller, la cui tecnologia proprietaria per catturare i segnali televisivi sulle onde radio e trasmetterli privatamente online sarà probabilmente combattuta in un processo disordinato. (Si dice che Dish e Aereo siano stati in trattative di recente). O Dish potrebbe abbandonare il costo in rapida crescita delle licenze per gli sport dal vivo di ESPN per posizionare ulteriormente il distributore satellitare come l'alternativa economica sul mercato. Ma questo è indubbiamente rischioso.

Gli analisti stanno già diventando un po' nervosi. In una recente conference call, alla direzione di Dish è stato chiesto cosa sarebbe successo.

"Siamo un grande cliente della Disney", ha risposto Clayton. "Non mi aspetterei che lo togliessero con l'AutoHop come motivo". Ergen ha aggiunto: "I nostri assegni sono abbastanza grandi". Dish paga a Disney circa un miliardo di dollari all'anno solo per ESPN. Ma questo non basta a rassicurare la comunità degli analisti. "Non ho idea di cosa succederà", ammette Jayant.

Come la recente battaglia legale tra Dish e ESPN ha dimostrato, le tariffe degli abbonati in tutta l'industria televisiva sono intrecciate grazie alla clausola della nazione più favorita (che garantisce che nessun concorrente ottiene un accordo migliore). Se Disney accetta meno del valore di mercato di Dish, probabilmente dovrà scontare anche altri fornitori. E cedere da Dish non significa necessariamente perdere tutti i 14 milioni di clienti della pay-TV se alcuni di loro disertano i servizi concorrenti. Un recente sondaggio di Lazard Capital ha trovato che dal 41 al 48% degli abbonati alla pay-TV cancellerebbero o cambierebbero il loro servizio se perdessero un canale di punta, e il 35% smetterebbe se perdessero ESPN. "Semmai, l'impatto dei contenuti sui distributori sta diventando più forte", conclude l'analista Barton Crockett.

 

L'ultima volta che Disney e Dish hanno trovato un accordo, nel 2005, i negoziati sono durati un anno. Ora mancano pochi mesi alla scadenza della licenza a settembre, e gli stessi negoziatori che si incontreranno si sono appena seduti scomodamente uno accanto all'altro in un'aula di tribunale per tre settimane.

Disney ha rifiutato di commentare se avrebbe superato la tramoggia, la cui legalità è improbabile che sia risolta prima che le due parti debbano fare un accordo. Un portavoce della Disney dice che qualsiasi rinnovo con Dish "sarebbe coerente con i termini di mercato stabiliti". Shull di Dish non vuole dire se Ergen o i suoi dirigenti si sono incontrati con Disney, ma dice che spera che le due aziende saranno in grado di risolvere le loro differenze.

Ergen sta per ricevere la ricevuta per il suo comportamento malvagio? O le emittenti si piegheranno a ciò che molti credono sia l'inevitabile evoluzione del business della pubblicità? Entro la fine dell'anno, l'esito dei negoziati Disney-Dish potrebbe segnalare dove l'industria è diretta.

"Per alcune persone, diventa personale", dice Shull. "Per me, sono affari. C'è sempre qualche disaccordo, ma quando ci sono miliardi di dollari in gioco, l'avidità di solito vince".

 

 

 

 

"Siamo un grande cliente della Disney", ha risposto Clayton. "Non mi aspetterei che lo togliessero con l'AutoHop come motivo". Aggiunge Ergen: "I nostri assegni sono piuttosto grandi". Dish paga a Disney circa $1 miliardi all'anno solo per ESPN. Ma questo non è abbastanza per sistemare la comunità degli analisti. "Non ho idea di cosa succederà", ammette Jayant.

Come la recente causa Dish-ESPN ha evidenziato, grazie alle disposizioni della "nazione più favorita" (che garantiscono che nessun rivale otterrà un accordo migliore), le tariffe degli abbonati sono intrecciate in tutta l'industria televisiva. Se Disney accetta meno del valore di mercato da Dish, probabilmente dovrà fare sconti anche ad altri distributori. E allontanarsi da Dish potrebbe non significare necessariamente perdere tutti i 14 milioni di consumatori di pay TV se alcuni di loro disertano i servizi rivali. Un recente sondaggio di Lazard Capital ha trovato che dal 41% al 48% degli abbonati alla pay TV cancellerebbero o cambierebbero il loro servizio se perdessero una rete di trasmissione superiore, e il 35% cancellerebbe se perdessero ESPN. "Semmai, la leva dei contenuti sui distributori si sta rafforzando", conclude l'analista Barton Crockett.

STORIA: CES: Dish Network alza il tiro con nuove caratteristiche Hopper

L'ultima volta che Disney e Dish hanno fatto un accordo, nel 2005, i negoziati hanno richiesto un anno. Ora, mancano solo pochi mesi alla scadenza della licenza a settembre, e gli stessi negoziatori che si incontreranno tra loro si sono appena seduti scomodamente fianco a fianco per tre settimane in un'aula di tribunale.

Disney rifiuta di commentare se guarderebbe oltre la tramoggia, la cui legalità probabilmente non sarà risolta prima che le due parti debbano fare un accordo. Un portavoce della Disney dice che qualsiasi rinnovo con Dish sarebbe "coerente con i termini stabiliti del mercato". Shull di Dish non vuole dire se Ergen o i suoi dirigenti si sono incontrati con Disney, ma dice che spera che le due aziende saranno in grado di risolvere le loro differenze.

Ergen sta per essere punito per il suo brutto comportamento? O le emittenti si piegheranno a ciò che molti credono sia l'inevitabile evoluzione del business pubblicitario? Entro la fine dell'anno, l'esito dei negoziati Disney-Dish potrebbe segnalare dove l'industria è diretta.

"Per alcune persone, diventa personale", dice Shull. "Per me, sono affari. C'è sempre qualche differenza di opinione, ma con miliardi di dollari in gioco, l'avidità di solito vince".

Fonte: www.hollywoodreporter.com/news/dish-networks-charlie-ergen-is-432288?page=3

Banner del casinò Playamo
Banner del casinò Casumo
it_ITItaliano